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Assim como na McLaren em 2017, Stoffel Vandoorne vai substituir Jenson Button, mas agora no WEC. O belga, que também é piloto da HWA na Fórmula E, vai entrar no lugar do campeão mundial da Fórmula 1 em 2009 na equipe SMP Racing para a disputa das 24h de Le Mans, na França, etapa que encerra a supertemporada 2018/19 entre 15 e 16 de junho.


 


Vandoorne também vai substituir o neozelandês Brendon Hartley — que esteve no lugar de Button nas 1000 Milhas de Sebring — nas 6h de Spa-Francorchamps, que acontecem em 4 de maio. Nas duas etapas, Vandoorne vai compartilhar o volante do LMP1 #11 da SMP com os russos Vitaly Petrov e Mikhail Aleshin.


 


Com 39 anos, Button disputaria as 24h de Le Mans pela segunda vez, mas justificou a gravidez da noiva, Brittny Ward, e o domínio da Toyota como motivos para sua saída. Seu melhor resultado nesta temporada foi o terceiro lugar nas 6h de Xangai.


 

“Eu gostei muito de pilotar pela SMP Racing e fiquei feliz de alcançar o pódio com o time, mas decidi que preciso passar mais tempo em casa com a minha noiva durante a gravidez dela do que duas semanas em Le Mans”, declarou.

“A decisão tornou-se mais fácil para mim porque sinto que atualmente a Toyota é imbatível”, disse Button. De fato, a marca japonesa protagoniza o supercampeonato e só não venceu nas 6 Horas de Silverstone porque os dois LMP1 foram punidos pela direção de prova.


Jenson Button anunciou saída do WEC (Foto: SMP)

Hartley inicialmente recebeu a proposta da SMP para pilotar em Le Mans, mas recusou visando uma vaga na Toyota na temporada 2019/20, já que a permanência de Fernando Alonso no time japonês ainda é duvidosa. O neozelandês também almeja um lugar no grid da Fórmula E com a Porsche depois dos testes realizados nesta semana no circuito de Calafat, na Espanha.

Não é a primeira vez que Vandoorne toma o lugar do veterano. Ao final de 2016, Button optou por se aposentar integralmente da Fórmula 1, abrindo espaço para o promissor belga, que correu pela McLaren por duas temporadas até ser sacado ao final de 2018. Vandoorne vem da conquista do seu melhor resultado na Fórmula E, quando terminou o eP de Roma em terceiro lugar.



 


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Fonte Oficial: Grande Prêmio

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